Un almonteño en Baler

Para José, al igual que para tantísimos jóvenes de su edad, el simple hecho de ser de familia humilde, le hizo ser llamado a filas para defender lo que quedaba de “aquel Imperio en el que nunca se ponía el Sol”. Sus padres no se podían permitir el lujo de “redimirlo” del servicio militar por 400 duros, como ocurría con los hijos de familias pudientes. Era en definitiva, como se suele conocer, “carne de cañón”.
Corría la última década del siglo XIX y todo estaba ya perdido para España. En Cuba se libraba ya una guerra y la chispa de la independencia hacia cruzado hasta Filipinas, donde los rebeldes, aliados con los EE.UU. se alzaron contra España. El desastre del 98 estaba servido.
En Junio de 1898, un grupo de 55 soldados kastiles, como eran conocidos los españoles y entre los que se encontraba José, se encerraron en una pequeña Iglesia del pueblo de Baler, en las Isla Luzón de las Filipinas.


Iglesia de Baler

Allí resistirán un asedio durante casi un año de las tropas tagalas.  Pasaran penalidades, comerán comida podrida, así como beberán…. lo que puedan, y sobre todo, veran morir a muchos de sus compañeros, en concreto y para ser exactos, 22.
Los soldados, que participaron en la última batalla de los españoles en Filipinas, empezaron a ocupar la iglesia el 27 de junio de 1898, sin conocer que 15 días antes Filipinas había proclamado su independencia, y no abandonaron la iglesia hasta casi un año después. Se hicieron muchos esfuerzos para hacerles llegar la noticia de la independencia de Filipinas, pero no los creyeron y permanecieron en la iglesia ‘por amor a la patria’, y su salida no se produjo hasta leer un artículo de un diario madrileño que les convenció del final de la guerra.
José, como muchos de sus compañeros, aprovecha los pocos momentos de tregua que tienen, para orar ante el altar de la derruida Iglesia. Pero él, especialmente, le reza en la lejanía, a una Virgen por la que desde pequeño siente especial devoción que le corre por las venas, porque José, es almonteño.
Recuerda en las largas noches, su pueblo y sobre todo su Virgen del Rocío. El dolor del hombro bajo sus andas y las lágrimas de alegría al verla pasear cuando, sin fecha definida aún, va al pueblo vestida de Pastora, le hacen soñar y mantener la esperanza de volver a su tierra.
Se encomienda a Ella y consigue sobrevivir entre los 33 soldados que el 2 de Junio de 1899 se rinden ante el respeto y admiración de sus sitiadores y desfilan como fantasmas por el pueblo.

jose-jimenez-berroJosé Jiménez Berro


Los defensores a su llegada a Barcelona

iglesia-de-baler

Iglesia de Baler


Plano de la iglesia de Baler

Por fin, el 1 de Septiembre del mismo año, arribaron a España y poco tiempo después, José se pudo postrar a los pies de su Blanca Paloma.
Un siglo después, el pueblo de Almonte le rindió homenaje, con un monumento que muchos habréis podido contemplar en la Plaza de Andalucía.

En el mismo, se representa de forma idealizada, al soldado almonteño, recibiendo de manos de un niño indígena una carta en la que se solicitaba la rendición de la Iglesia.

La realidad fue muy distinta: la carta fue rechazada desde la propia Iglesia  con un disparo que ni tan siquiera llegó a rozarle la mano al pequeño.

Amén de ello, hace pocos día, más concretamente el 5 de este mes de Septiembre, ha tenido lugar en Almonte, un acto presidido por el Embajador en España de Filipinas y por el Alcalde de dicha Villa, en el que se ha rendido homenaje en la figura de José Rodríguez Berro, a los Héroes de Baler y entre otros actos, se ha colocado la primera piedra de lo que será la futura Fundación para la Amistad Duradera Hispano-Filipina. El edificio que la albergará, será una copia exacta de la Iglesia de Baler donde estuvieron “los últimos de Filipinas”.
Como homenaje a un almonteño y sobre todo a un rociero que sintió la nostalgia en la lejanía de ultramar, hace más de un siglo, en hechos desconocidos por la gran mayoría, he querido traeros este relato.

Un fuerte abrazo a todo el Foro de este Cazador de Las Rocinas

Visita de la Presidenta de Filipinas a Almonte

Más información en ABC

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Foro del Rocío

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